从秦到清,为什么历史上各个政权都称为“朝”

中国有着数千年的历史,期间各个政权兴衰交替,不过有意思的事情是,中国历来各个势力都将自己的国号称之为“朝”,春秋战国以后,中原很少有叫做“国”的政权,这是为什么呢?

关于王朝,最早可以追溯到5千年前的夏,夏王大禹开启了家天下的统治,这也确定王朝的第一个性质,那就是延续性,从秦始皇开始,他建立秦朝,就希望自己的后代能够延续千秋万代。

后来的汉高祖刘邦,在位期间更是以群臣杀白马的方式订立盟约,只能确保姓刘的人为王,也就是“非刘氏而王,天下共击之”。古文当中,“朝”也可以代表一天,一个新起点,帝王将自己国家称之为王朝,希望自己的子孙能够永久地传承下去。

例如项羽所建立的西楚国,因为缺乏传承的原因,如今我们只会笼统的说这段时间是秦汉,而非“秦楚汉”,同样这个道理木门也在王莽所开的新政权、武则天所开创的周朝上有体现,他们也往往不被史学界单独拿出来分析,而是视为汉唐的一个冲突而已。

因此王朝往往和血统有关,在西方,它的概念也往往区分与国家,英文中直接通俗易懂的将王朝翻译成为了”house”,也就是家族的意思,比如英国的诺曼王朝(House of Normandy),由诺曼家族建立,传承3个国君,接着是金雀花王朝(House of Plantagenet),由安茹家族的人掌控。

而至于在古代,国比起王朝,就有了更多的内涵,“国”字在商代,它的形状为“或”,意思是墙板指固定的疆域和地域,并不会随着政权的交替而更改,比如说三国时期,西蜀和东吴就习惯性地将处于中原地区的魏叫作中国,这并非承认他是正统,只不过是用来形容地名而已。

而王朝称“朝”而不称国的原因,有一点就是等级制度的划分了,君主建立的朝代往往能够体现自己的地位尊贵性,而低王朝一级的诸侯就只能被称为王国了,比如臣服于明朝的朝鲜王国,君主的衣服也只能穿四爪金龙,而不是明天子所穿着的五爪。

同样,王朝也有区别于帝国,但凡是建立了政权,不依附于他人,有血脉传承的国家都可以成为王朝,但是并非谁都能够称之为帝国的,比如在近代的清朝,打开了国门,他们只能够以国家的形式进行外交,因此清朝的名称起先是大清帝国,但是在和列强的交锋当中吃了多起败仗,清自己的脸上也挂不住,中俄签订的《尼布楚条约》就用“大清国”称呼自己,只有1895年签署马关条约的日本给了清朝一些无关紧要的尊重,将双方并称为“大清帝国”和“大日本帝国”,可能日本人觉得抬高对手也就是彰显自己吧!

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